12.31.2015

2015年的瑣事回顧

"一年將要過去﹐2015有過一些平凡的故事......"

去年在Instagram頗為活躍,是以年初和T參加了本村的Instameet,主題是本村的 雪節Winterlude。發現我們不太適合這類型群體活動,總覺得一窩蜂似地對著相同的素材拍攝是一件頗煞風景的事情。不管怎樣我們總算參與過,就算不太會有雷同情節出現。


情人節剛好是周末,我們跑到蒙特利爾偷閒去了。那個周末真是冷得可以,我們更傻呼呼地跑到山上的聖約瑟大教堂拍照,為了北國風光便要負出涕泗縱橫的代價。

參/肆
工作家庭工作,閒時偷空做運動,冬天就這樣不經不覺地流走。
  


母親和姐姐上次來本村遊玩已是上世紀末的事情。五月是鬱金香盛放的季節,她們碰上了最燦爛繽紛的花期。雖然這次到訪只匆匆數天,然而卻十分盡興。 


T的小姨甥女在六月大學畢業。剛巧又在我們村裡一間醫院的實驗室作暑期工,於是這個夏天我們多了一名室友,為我們波平如鏡一貧如洗的日子添上了一點明媚色彩。月底,T和她姨甥女有親友從遠方遊來,我們稍盡地主之誼,算是不失禮數。


這年加拿大七一國慶剛好留在首都,我們樂得在村裡和其他愛國之一士一起慶祝。雖然天不作美,卻無損眾人喜氣洋洋的心情,


從加入這機構以來一直在這辦公室幹事。後來新辦公大樓落成,大夥兒都要搬家。新大樓雖然設計新穎,然而採用了公開式的間格,很多習慣了在有窗有景又是密封式房間工作的同事,一下子便覺什麼私隱都拍翼而飛。然而工作忙起上來,適者自會生存。

玖。
傳聞十五周年應該是煞有介事地慶祝的。適逢世博在米蘭舉行,於是我們決定了到意大利一遊。認識的朋友中,不少十多二十年前已一早飽覽過這個古羅馬帝國的文化遺蹟和 Tuscan 陽光下的美酒佳餚。我們此行只兩個星期,只好走馬看花似地在六個名城遊玩:Como 、 Milan 、 Venice 、Florence 、 Rome、 Naples……其中米蘭和威尼斯一站,又有點像《Faces and Places》二十五周年朝聖之行,實屬異數。也許他日有機會, 我們會再好好認識這個美麗的國度。


雖然沒有任何民主制度是盡善盡美的,然而至少當大部份選民覺得一個政府失去了公信力,在大選當天能以一人一票和平方地選出新任政府,畢竟是一件難能可貴的事情,不可視作理所當然天經地義。身為公務員,必須遵守相關手則,是以不能對任何政黨公然有所偏頗。只能說自2006年後,政府重新換莊,而且還是大多數政府,我們絕對夠忙的。

拾壹
這一年團隊的陣容不停改變,端的是分久必合合久必分。從年初起至今已有七人離開,都是因為升遷晉級的關係,作為上司作為朋友,為他們高興也來不及。馬不停蹄地招覽了六名新隊員,畢竟戲還是要唱下去。八月初去年才上任的老闆也被調升,新老闆十一月走馬上任。幸而他和早於六年前已認識,不必一切從新開始。
 

拾貳。
忙過了兩個會議,匆匆趕回多倫多,只因父親患了肺炎,急被送院治理,幸而沒有什麼大礙,康復進度令人滿意。是年差不多一半的聖誕禮物只好由T一手搜羅。過了聖誕我們樂得在聖誕節後上班工作,享受辦公室裡的寧靜。本來一早定購好的《星戰VII:原力覺醒》 Imax 3S戲票,也因在多倫多的關係,不得不割愛轉贈給朋友。幸而在新年前還是抓到機會欣賞到這部星戰迷期待已久的作品。除夕當夜我們去看了百老匯音樂劇《The Wizard of Oz》 ,繼而在國會山莊前歡送 2015 ,迎接新年到來。  



祝各位朋友2016年身體健康﹐平安喜樂。

1.03.2015

遠行


(image: RTHK)
謝林保全先生透過叮噹和其他卡通角色,在平淡的日子裡給予我們歡笑,不離不棄地陪伴我們渡過了青澀的童年。想起了一首舊歌,名叫《遠行》。也許,你也會明白。


遠行

詞/曲:李宗盛

親親我愛多麼希望
你會明白 
我需要安靜下來 
想像未來怎麼安排

時間飛快時間飛快 
來不及抹去昨日塵埃
時間它不讓我等待 
就這樣迎面而來

不捨你那黑白分明
亮亮的眼睛 
只是你年紀還小 
無從明瞭我的心情 

時間不停時間不停 
原諒我依然決定遠行
當所有等待都變成曾經 
我會說好多精彩的故事
給你聽

就要離開 
雖然我心中有無限傷懷
就要離開 
雖然我心中有難言悲哀

明知寂寞叫人難以忍耐 
也許一切就此從頭再來
雖然不知何時回來 
我只盼望你會明白 
你會明白你會明白

回想過去曾經黯淡
幾許光采 
有時候我不知道
這樣決定應不應該
時間飛快該來的會來 
我從來不曾這樣坦白
往日絢爛的夢已不再 
我已經累了 
我需要離開這舞台

就要離開 
雖然我心中有無限傷懷
就要離開 
雖然我心中有難言悲哀

明知寂寞叫人難以忍耐 
也許一切就此從頭再來
雖然不知何時回來 
我只盼望你會明白 
你會明白你會明白

12.31.2014

2014年的瑣事回顧


"一年將要過去﹐2014 有過一些平凡的故事......"
01去年年終大多市熬過了一場驟然到來的冰暴,某些地區供電受到影響,到了一月大致回復正常。在大自然的威力下,所謂的文明不堪一擊,一切回歸基本。然而冰暴悄然離去後,留下的是晶瑩無瑕的景色,就像小說中Narnia的奇異國度,微妙處倩人發現。◆ 月底是我的生日,下班後T帶我到市中心的Milestones吃晚飯,然後又領我到國家藝術院。那時才恍然原來T一早購了《War Horse》舞台劇的門票,真是喜出望外。舞台劇版本的情節和電影接近,當然故事枝葉和演員較少。然而舞台劇的整體表現和震撼性,卻遠較電影優勝!音樂流露celtic 風格,純樸簡雅,所有馬匹均以木偶技術、集數人之力來演繹,效果活龍活現,是一個難忘的晚上。

02 Re:Workz》 在01-18-2014推出,是歌手再一次率性忠我的表現,即興意味濃烈。郵購了「百潔布」精裝版,等待的時間不算太久。也許早已從iTune下載了所有音樂,對於專輯包裝的藝術價值高於實用價值,並沒覺得有什麼問題,反覺得既環保又獨特,頗見設計者的心思。後來歌手在二月初主辦了簽名會, 好朋友Linus心細如髮,竟預了我一份。打開信箱再次得到了意外驚喜,說不出的感動。如頌讚之歌,為生命慶賀。

03 去年十一月心血來潮地開啟了一個 Instagram 的戶口 ,希望作一個小實驗,嘗試以相片代替文字,形容眼中的世界。雖然沒有正規器材,也沒有任何技術知識(十分汗顏!),然而覺得只要心無旁騖地捕捉一剎的感覺,總能引起一絲共鳴。月中收到一封安省旅遊局的電郵,說要買下某些相片的版權,用作推廣安省旅遊之用。初時不以為意,及後查詢才知道真可和安省政府簽署合同。我的相片沒有什麼商業價值,是以這次突然給人一口氣購下了15幀,實在有點匪夷所思。渥太華旅遊局也向我徵求照片,卻只是義務性質,也沒有什麼所謂。
  

04 有些事情一輩子至少要幹一次,出席 Cher 的世界巡迴告別音樂會便是其一。雖然歌手本人也自嘲告別歌壇已N次,只是每次重出江湖,叫座力有增無減,決非朝夕僥倖。是次音樂會名為《Dressed To Kill》,製作首屈一指,不惜工本。天大面子就請來了Cyndi Lauper來作熱身歌手,便可見一斑。花甲有八的雪兒,人工保養毫無瑕疵,不靠lip sync載歌載舞兩小時多,毫不欺場,較之很多後她出道數十年、徒孫輩的所謂小天后,還是真金不怕火煉,高下立判。

05 老闆M在今月退休,四年合作無間的專業關係告一段落。他上任時我已在機構服務了五年,是以頗受他倚重。過去四年裡,在兩次架構整頓、緊縮開支的浪潮下,我們一起共渡時艱,成功守住了根基。是以他離開時滿懷感激,對團隊甚為不捨。除了忙於工作外,我和團隊成員更戮力籌備圍內圍外各大慶祝派對的事宜,包括攝製錄影片段、提供派對請柬名單等等…… 雖然賨主關係已了,卻孕育了一段亦師亦友的新關係,在辦公室外繼續盛放。◆ 我和新老闆更是淵緣匪淺。08年我們差點一起共事,只是我選擇留在這個團隊繼續發展。詎料六年後未了的緣份竟能成事,雙方都覺得世事奇妙莫過於此。 

06 一如往年,六月教人忙得七素八葷,不知人間何世。幸而年年難過年年過,最終我們團隊依舊僥倖生還,喘息過後期待下一次歷史重演。◆ 六月最後數天,我們飛抵美國首府華盛頓減壓。T在2000年曾和朋友一起開車遊覽,那時我正忙著別的事情無法同行。然而那次他們來去匆匆如走馬看花,是以這次同來感覺還跟首度遊城沒有分別。華府的規劃藍圖由法國建築師Pierre Charles L'Enfant操刀,極具歐陸首都的影子,建築風格則以新古典流派為主,一切以壯觀雄偉氣派懾人見長,務求把古希臘羅馬文明復生於美國土壤之上。雖然我較鍾情於新歌德式的建築風格,然而置身華府,無法不被碩大宏偉的華廈廣宇所感動。一系列的史密森尼博物館,主題繁多,如歷史、文獻、美術、航空、科學,各具特色,展品琳瑯滿目,全部免費入場,是愛好博物館人士的天堂。適逢當地的世界博覽節在露天大道舉行,可說熱鬧非凡。

07 月中我們和一些朋友看了本年度第二套舞台劇《The Book of Mormon》,藝員演唱俱佳,只是劇本略有嘩眾取寵之嫌,觀眾不能太過認真,嘻嘻哈哈看畢便好。◆ 月底父親身體再受細菌感染,入院一周,我請了兩個星期的假期在醫院及在家中幫忙。幸而新老闆體恤員工,團隊又有接任的人才,是以臨急把手頭的工作交下,一切仍有條不紊。長者的健康走下坡是自然之道,事實只能接受。我們除了盡力照顧,也別無他法。

08 本以為父親的健康問題影響了原定計劃,準備把早已購好的門票轉送給朋友,幸而最後我們仍能開車到達蒙特利爾,趕到 Yanni的演唱會。鋼琴/合成鍵盤大師雅尼在八十年代聲名鵲起 ,在九十年代初達到事業的高峰,曾在不少世界名勝古蹟前,和交響樂團同台演出。當然年月過去雅尼演唱會的規模不比從前,也因為合成音樂存在一定的賞味期限,感覺除了有點懷舊,也難掩一種跑江湖的匠氣。饒是如此,當雅尼獨個兒在三角鋼琴前閉上眼睛彈奏首本名曲如《One Man's Dream》,他的才華有耳共聞,歲月還是磨洗不去音樂的本質。

09 我們再到鄰城蒙特利爾參加年度的動漫節。本來飾演前任DR WHO的Matt Smith將要出席,最後卻無法蒞臨。新老闆特別請托我為他十歲的鐵桿粉絲兒子購取一張親筆簽名劇照,可惜縱然有心,卻未能遂願。是屆動漫節本以《Star Trek: The Next Generation》十周年重聚來作招徠,然而「星航九子」共聚一室的傾談乏善可陳,令人呵欠連連。反而飾演企業號船長Jean-Luc Picard 的資深演員Patrick Stewart,在他的個人時段裡言談笑風生,徇眾要求時更以《仲夏夜之夢》裡Puck的一段獨白以饗眾迷,豈只「精彩紛陳」四字可以形容。

遠在他方的「雨傘革命」喚醒了素以繁榮掛帥的南方都市。持續七十二天的公民抗命,讓世界見證了年輕一代和升斗市民,如何傲然不懼風雨,不亢不卑地捍衛核心價值日受蠶蝕的家園。他們的情操燃亮了身周黑暗的角落,不管政治舞台上或大街小巷裡的魑魅魍魎,一一無所遁形。都市的前路方向仍然未明,民主政制的希望存活於萬眾一心、薪火相傳的堅持。在漆黑寂寥中繼續摸索前行,方可迎接滿地開花的破曉。

10 月初T在芝加哥參加了一個羽毛球公開賽,於是我們藉機來到「風之城」遊玩數天。芝加哥倚湖而建,河水貫通內陸,具備商業貿易樞紐的地理優勢。上世紀初一場大火把兩岸無數民居店鋪燒成白地,城市重建如鳳凰再生。自此芝加哥的摩天樓宇建築領導世界,獨特風格林立,影響極其深遠。我們乘了一次觀光遊船,目的只為細聽當地建築物學會的導遊,娓娓道來河畔每一幢建築物的典故趣聞。芝加哥的博物館竟然毫不失色於華盛頓,頗感意外。更難得的是能和一對移居當地近十年的夫婦朋友聚舊,暢敘舊情,度過一個愉快的下午。

二十二日星期三早上,加國戰爭紀念碑前一名正在當席的義勇軍,突被兇徒放冷槍擊斃。其後兇徒更闖入國會山莊,意圖對總理及內閣成員不利,和警衛於國會大堂中糾纏駁火三十多響,最後於警械長的佩槍下伏法。當天市中心處於「鎖定狀態」,風聲鶴唳。塵埃落定後,民風樸素的小鎮一起為亡兵默哀,除了不懈地提高警覺外,堅決不讓血腥事件改變自由可貴的生活方式。
 

11 今年辦事較往年有效率。聖誕購物在黑色星期五便開始,不致最後一秒兵荒馬亂地抓狂搶購,也找到一些價廉物美的選擇。◆ 團隊裡有三名員工順利升職到別的部門,除給他們全力推薦外,也同時招攬人才,加入新血,讓團隊繼續成長。

 
12 五年前參與了《兩周一聚》以文會友的活動,第一篇貼出的作品,主題赫然是《五年之後》。尚算托福,五年來改變不大。事業方面,還沒有轉換環境,然而加班的次數已降至每星期一兩次左右,和五年前相比,不可同日而語。家庭方面,同是一句,天規有序﹐只好珍惜眼前。今年比較成功的是自己身體力行,既注意均衡飲食,也不忘一星期鍛練三四次。日子有功,順利丟了十五磅,是為今年送給自己最大的禮物。  



祝各位朋友2015年身體健康﹐平安喜樂。

2.16.2014

Re:Workz ~ 有些放開儘管不輕易 (上)

歡的歌手不屬多產類型﹐作品堪稱「貴精不貴多」﹐是以追隨多年的樂迷素來習慣了等待﹐也習慣了有所期望。憶蓮的上一張專輯《蓋亞》﹐超越了樂迷的所有冀盼﹐口碑如潮﹐載譽而歸。是以當新專輯的逍息傳出後﹐樂迷對「舊曲翻唱」的概念﹐不免想法參差﹐意見不一。有些蓮迷只樂得憶蓮推出新專輯﹐對歌手的一切創作投以義無反顧的信任票﹔有些則認為與其自我複製﹐倒不如把握機會另闢蹊徑﹐毋須徘徊舊地。本來歌手原意這些作品由各地不同的音樂組合∕監製操刀﹐為根深蒂固的經典舊作激出繽紛色彩。可惜事與願違﹐也限於時力﹐推陳出新的重責只好落在恭碩良和倪凱民二人肩上。《Re:Workz》就在這種充滿矛盾的環境下誕生。這張專輯的編曲極其用心﹐歌手也勇於繼續我行我素﹐不賣弄﹑不自疑﹐管它是否音色完美﹑音調精準﹐十首作品完全隨著感覺遊走。《Re:Workz》是一場不折不扣的再生戀﹐一切似曾相識﹐卻又經過輪迴再生﹐早已不認前塵。若投入多年來點滴累積的感情﹐希冀盛世之戀重來一遍﹐失落的心情是絕對可以理解的。這些作品悉識的面孔背後都是陌生的靈魂﹐也許我們不至像多年前那末一接觸便瘋魔似地戀上﹐然而隨著時日﹐我們可以慢慢地重頭認識﹐寫下一些全新的故事。不是嗎﹐天空海闊未來無限個﹐不枉星空裡邂逅一場。

01. 赤‧裸‧的‧秘‧密
煥然一新的編曲屬於颯爽寧謐的alternative rock風格﹐靈動的琴鍵輕鬆跌宕﹐川流不息﹐配上憶蓮早臻化境率性自然的唱腔﹐給早已昇華的旋律﹐賦予了清新可喜的新生命﹐像輕身上路那末瀟灑。如果這個版本不沿用1994《赤裸的秘密》的歌詞,可能讓歌曲破繭得更徹底。現在聽後則無法不作新舊對照。潘源良筆下凝重不捨的深情﹐在SL的輕吟下﹐換上了不沾心的淡泊抽離。個人認為曲風和詞意的矛盾﹐難免予追隨已久的歌迷異樣感覺。幸而專輯裡其他的作品彷彿沒有出現類似故意反差的情形。如果暫且把歌詞輕輕擱在一邊﹐全情投入憶蓮悅耳的歌聲和清朗的編曲﹐整體來說這個新版本還是十分成功的。

02. 破‧曉
誠然﹐很意外《破曉》會被SL選中收錄進這張專輯之內。1991《夢了瘋了倦了》專輯已具備兩個不世出的版本﹐雖然繁簡長短有異﹐然而編曲的精準﹐憶蓮毫無保留的演繹﹐震撼力不分軒輊﹐令人動容。《破曉》承接著《前塵》中西合璧的銳利鋒芒﹐更上層樓﹐讓憶蓮完全揮別了《都市觸覺》的繁華繽紛﹐悠然引領著樂迷走進更感性更細膩的音樂領域。在過去的音樂會上﹐憶蓮也曾演繹過《破曉》﹐雖然保留了一貫的高水準﹐然而卻從沒有超越過既及的境界。這個抒情搖滾版本﹐沒有悽美的笛子和二胡﹐背景只傳來隱約的琴鍵和結他。綜聽全曲沒有澎湃迸發的起伏﹐也沒有令人步步心悸的驚艷﹐只餘一抹白開水的淡淡然﹐簡約得教人悵然若失。憶蓮的演繹不刻意不求工﹐毫不介意流露瑕疪﹐不啻是一種充滿自信心的表現﹐是放得下也是執著。

03. 前‧塵
《前塵》是1990《Faces & Places》專輯的奇峰之一﹐另一是《再不在乎》﹐兩者曲風雖迥然不同﹐但同樣令人浮白三天。2014版本的《前塵》令我想起1991《回來愛的身邊》專輯裡的《躲起來》﹐兩者的輕爵士曲風都是一脈相承﹐有點似曾相識的感覺。個人總覺得一首爵士樂曲的成功﹐除了要流露精彩的即興演繹﹐一段難忘的樂器獨奏﹐鋼琴也好﹐色士風也好﹐結他也好﹐是不可或缺的。如杜自持在《最佳男主......頒獎典禮後﹐at his penthouse suite》加插的一段爵士結他和Joshua Wan所編的《躲起來》﹐至今令人難忘。新版《前塵》中段的電結他獨奏不過不失﹐遺憾地沒有像原版的二胡那樣如劃過悶雷的閃電般亮眼。沒辦法﹐這張專輯的概念是經典和簡約兩種元素的契合﹐我們習慣了的、先入為主的一些觀念﹐都受到了沖擊。

04. STAY
 《破曉》和《前塵》都是珠玉在前﹐不好擺脫原曲larger than life的影子。這個「爵士版」的《STAY》卻和《蓋亞》裡的版本分庭抗禮﹐相較之下這個版本更合我心。《蓋亞》專輯裡的《STAY》是另類的反高潮﹐憶蓮挑選了帶有 acapella 曲風的版本﹐沒有流行曲的公式﹐如意識流如夢囈如嬰孩的呼息﹐翻來覆去盡是意亂情迷的絮語﹕只想留下。那時卻覺得那個版本像是《兩心花》和《無淚眼》兩首bonus tracks的前序多於專輯的終篇。這個版本的爵士曲風沒有什麼實驗性﹐單就春日陽光般溫暖的琴鍵結他伴奏﹐已和《蓋亞》冷峻前衛的風格不乎。這個版本獨立成篇﹐雖然缺少了空靈感﹐卻多了親密的距離。中段的爵士interlude有種現場演出的效果﹐令人拍案叫好。

05. 下‧雨‧天
仍然記起在MMXI音樂會上首次聽見林恭二人合唱充滿藍調的《下雨天》﹐滿天藍藍的燈火灑落他們身上﹐偶爾背貼著背地唱和﹐應合了「深宵雨裡陌路徘徊﹐孤單的心開著舞會」的情懷。這個2014的版本少了音樂會的藍調﹐繼續輕搖滾﹐彷彿少了現場演繹的那種引人入勝的魔力。喜歡林恭剛柔並濟的版本多於Blue Jeans的1988原版或和風火海合作的1993音樂會版本。尤其憶蓮的和音和隨意的ad lib﹐令人魂為之銷神為之奪。

(待續)

1.01.2014

2014

年的除夕都有守歲的習慣﹐總要煞有介事地看罷紐約時代廣場的倒數﹑巨形水晶球在歡呼聲中落下後﹐才倒頭大睡去。昨夜不知為何﹐竟然熬不到十點鐘便矇矇矓矓地尋夢去也﹐昏睡得不知人間何世。早上如常醒來﹐彷彿準備好上班似的﹐一點都不像新年假期。

過去一年都為瑣事奔波忙碌﹐好幾個月的日子都無聲無息地跟我們擦肩而過﹐乏善可陳﹐思之也忐忑不安。一些2013定下的目標總算達到了﹐如抽空接受領袖培訓﹐通過法語測試﹐和培植接班人馬等等。四十過後﹐打好健康基礎最是要緊。去年終於克服了惰性﹐一星期五天定時到健身房做運動﹐成功減去十磅﹐成績頗讓人鼓舞。今年的目標則包括尋找新的工作挑戰、完成園藝工程等等。相信謀事在人成事在天﹐一切盡力便算交好功課。

去年十一月後知後覺地開了一個instagram的馬甲(@memories_blossom)﹐開始發放一些照片自娛娛人。雖然沒有什麼攝影的天份和技術﹐然而興趣還是有的。這個世界有太多美麗的地方﹐看似平凡的四周也許暗藏神奇﹐倩人發現。要是三分鐘熱度還沒過去﹐這年會繼續在那邊每天貼圖。至於這裡﹐雖然不一定每天更新﹐但肯定要較去年像樣一點﹐不會一歇便歇了整整一年。要是想不到寫些什麼﹐看看分享過的照片﹐也許能找到一絲繆思。

是的﹐網誌的潮流已趨式微﹐別的平台更受歡迎。然而做自己喜歡做的事情﹐理由已很足夠﹐也算是為紛紛飄落的日子留個簡簡單單的紀念。

謹祝各位朋友新年快樂身體健康

12.31.2013

2013年的瑣事回顧


"一年將要過去﹐2013 有過一些平凡的故事......"


JAN 新年後的工作量通常在一月中才慢慢回復正常﹐正好是接受培訓的好時機。從2008年起成為了這個團隊的主管﹐花了不少心血招集賢能提升團隊表現。然而每天實踐﹐也極需要從營營役役的環境中自我抽離片刻﹐細想過往的起跌成敗﹐從培訓過程中汲取一些最新的管理知識﹐和其他部門的主管分享經驗心得﹐互相學習。今時今天﹐如何在機構裡實行變法﹐是一門不易的學問。推行得法﹐可以適應時世轉變不致被淘汰﹐更可以再創高峰。這張梵高自繪像是我在培訓第一天挑選來化表自己的圖畫。第一天對這幅圖像的觀感和最後一天的竟然產生了微妙的變化﹐代表了一些對自己和對工作啟迪﹐確實獲益匪淺。

FEB 剛剛從培訓回來﹐便接到了意想不到的驚喜。經過多年和團隊一起耕耘努力﹐我獲得一個業界的年度獎項﹐提名者包括直屬的團隊﹐另外一個部門的全體同事﹐還有機構的老頂﹐提名人數合共三張紙之譜。事前高度保密﹐當得獎名單公報時我才如夢初醒。獎項的組別是 Inspiration﹐都是同事們的過譽和美意﹐也是我們一起朝夕不懈共同付出的成果。 MAR 三月份埋首工作﹐眨眼而過。五月姐姐和母親計劃暢遊倫敦﹐我提供了一些建議﹐也準備五月請假回家陪伴留在家中的父親。
  

APR 時日如飛﹐轉瞬間T和他的家人抵加已屆二十周年的里程碑。為了隆重其事﹐我們一行七人聯袂飛到中部的Manitoba﹐重拾他們昔日在Winnipeg的足跡。除了重訪他們的母校研究所和曾居住過的公寓外﹐還特地去了T以前唸碩士生時曾經在廚房工作的中國餐館。二十年人事變遷﹐餐館名字雖然沒改﹐但都不知易了多少次手﹐面積擴大了﹐門面裝潢也遠勝從前﹐顯然生意不俗。這次故地重遊﹐是一次很寶貴的回憶之旅﹐也是一家人難得在一起的悠閒假期。

MAY 我們兩個都是獃子﹐對於科幻及動漫的流行文化情有獨鍾。五月適逄Comic Con在本村舉行﹐我們老早網購了套票﹐滿心懷著「鄉下人進城」的心態增廣見識﹑開開眼界。動漫節維期兩天半﹐我們流連場館﹐除了細看每一個商品攤位外﹐更和悉心打扮成各路英雄人物的出席者拍照留念。不管服飾是以紙盒改裝還是精心特製幾可亂真﹐甚喜大家不分彼此互相尊重﹐就像一個充滿幻想熱枕的俱樂部﹐出席者在這個周末盡情釋放自己﹐流露赤子之心。五月中更是我的外甥女的生日﹐小女孩已然六歲﹐不但口齒靈俐﹐還長得落落大方婷婷玉立。可幸小妮子仍甚聽話﹐對長輩尚懂禮數﹐教人寵愛不已。五月底我們參與了一個模型火車的年度會展﹐發燒友的年齡層面橫跨數旬﹐好不熱鬧。 



JUN 六月是議會休會前衝線的一刻﹐工作量暴升宛如黎明前的黑暗﹐然而咬緊牙關﹐最忙的日子也會過去。JUL 七月初是小外甥三歲的生日。素來害羞的小伙子漸漸喜歡合群活動﹐育幼院的日托服務應記一功。 月中我們懶得自己開車﹐乘火車到多倫多市中心﹐好讓T參與某大學的羽毛球公開賽。大多市的市中心人流如潮﹐十分熱鬧﹐對於我們這些久居小村的鄉民而言﹐是一種十分舒受用的調劑。五年的有限日期已過﹐我也要重新開始﹐接受地獄式的法語訓練來應付筆試和會話的測試。


AUG 八月的第一個周末是公務員的假期﹐我們開車專程到滿地可以北的Ste-Perpétue﹐參與了一年一度的「豬節」盛事。是年的節慶已是第三十六屆﹐吸引了鄰近不少鄉鎮的居民參與﹐頗有鄉鎮的特色。遊戲項目包括泥漿抓豬﹐親子趕豬﹐及鄉鎮代表隊的抓豬障礙賽。雖然豬隻是遊戲項目的焦點所在﹐然而在場有人近距離觀察﹐以防傷害豬隻﹐十分人道。雖然在這個周末偶有使用法語﹐然而因為是鄉鎮地區﹐居民的口音和用辭十分地域化﹐是以不是交流學習的理想機會。

SEP 九月初我們參與了是年第二次的 Comic Con﹐地點移師蒙地可﹐規模比本村更為龐大。這次動漫節以Battlestar Galactica的十周年作招徠﹐深受粉絲歡迎的四名主角聚首一堂﹐談論這套電視劇集對科幻界的深遠影響﹐也分享了鮮為人知的幕後花絮﹐趣聞迭事。主角們風趣幽默﹐是一次近距離的接觸。George Takei 和Sean Astin 也是重要來賓之一﹐單是聽他們時而恢諧是而感人的一席話﹐已值回票價。


OCT 九月底十月初我們拋開一切﹐遠飛法國﹐好好放鬆﹐享受一番。是次旅程共分兩個部份﹐首先我們乘高速火車TGV從里昂火車站直抵法屬里維拉(the French Riviera)﹐以尼斯(Nice)作為根據地﹐淺遊了摩納哥(Monaco)及康城(Cannes)等地。法屬里維拉懷抱地中海﹐氣候溫和﹐是法意交接的地方﹐不管建築風格或飲食文化﹐別有風情﹐令人心神陶醉。繼而我們回馬巴黎﹐感受這個世界級都市的眩目美麗和博物館美術館內的藝術氣息。雖然沒有攀登巴黎塔尖﹐然而在凱旋門和聖心大教堂的最高處遠眺「光之都」的明媚暮色﹐已很足夠。我們更入鄉隨俗﹐在羅浮宮後的藝術橋(Pont des Arts)把一個小鐵鎖扣上扶手鐵欄﹐然後把鑰匙投進塞納河裡﹐聊證矢志不渝。



NOV 計劃籌備超逾四月的前庭後園美化工程﹐終在十一月竣工。我們在這個崎嶇曲折的過程中不乏各執一見﹐相持不下的罕見情境。幸而我們最後都能從對方的角度出發﹐聽取彼此意見﹐達成共識。工程的成果十分值得我們驕傲。當然﹐財散人安樂是逃不過的宿命。因工程遲了開始﹐錯過了植花的時節﹐只好留待明年春季我們才自己動手。




DEC 經歷了五個月艱苦的法語訓練﹐我終於達到了目標﹐通過了口語測試。自問文法的基礎不淺﹐通過筆試從容不迫﹐要應付口語測試本應不成問題。然而口語測試的方式和五年前作出了翻天覆地的變改﹐標準較從前模糊﹐是以嚐到了久沒遇上的挫敗感。幸而得到T每天的鼓勵和老闆同事各人的支持﹐最後幸不辱命﹐成功拿到了必需的級別。其實我十分喜歡學習法語﹐那是一輩子斑斕美麗的旅程。我不太感冒的﹐只是頗見人工的測試方式而已。T的父親因為消化系統不適需要接受手術治療﹐是以連忙接他從北京回加醫治。T請了好些假期長伴父親身側﹐最後手術成功回家﹐恰恰趕上了聖誕節的慶祝﹐算是雨過天晴﹐眾人都吁了一口氣。



祝各位朋友2014年身體健康﹐平安喜樂。

11.11.2013

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照片說故事作遊誌。

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12.31.2012

2012年的瑣事回顧

"一年將要過去﹐2012 有過一些平凡的故事......"

年過得真的很快﹐冷不防已周而復始。一月初父親在家不幸摔倒﹐首天情況穩定﹐翌日卻被送到急症室。詳細檢查過後得悉沒有骨折﹐只是受了虛驚和肌肉上受了輕傷﹐急症室的醫生開了一些高效的止痛丸﹐父親便被送回家。事隔一星期父親的狀況又出現了變化﹐發燒呼吸急速血壓急升四肢乏力。家人再把父親送進醫院﹐我跟上司請了一星期的假期﹐好讓照料父親﹐幫助家人打點一切。原來父親感染了克雷伯氏菌,幸而沒有併發成肺炎﹐算是不幸中之大幸。一連吊了好幾天抗生素的點滴﹐氣色狀況逐日好轉。我在床邊當了四天夜班,留意到情況緩緩改善。一星期過後我再多請五天假期﹐在家幫助父親重新適應家居生活。去年生日和今年生日也是和長輩在醫院中度過。其實這也是一種福份。就在感恩的心情中踏進了人生的40年。

歷時超過三年﹐終於完成了《100張專輯》系列﹐漫長的過程中得到很多朋友不吝賜教﹐獲益良多。十分感激一直以來網友的支持和鼓勵﹐能和志趣相投的朋友分享音樂的樂趣是一件美事。我們穿梭往返兩市﹐盡量爭取和家人相見的機會。二月的天氣乍暖還寒反覆不定﹐月中下了一場淋漓痛快的大雪﹐也在雪節中趕過熱鬧。運河溜冰場在氣溫回暖下關閉﹐可說是近年最短的冰季之一。

本年我們來蒙特利爾比過去任何一年頻密﹐合共來了三次。三月的天氣暖和得讓人不敢置信﹐碰巧是愛爾蘭人最重視的聖博德節(St. Patrick's Day)﹐蒙特利爾街上一片翠綠琉璃海入目﹐熱鬧的氣氛近接春天提早的來臨。月底我們在小村參觀了首屆車展。記得2001年和T的父母首次認識便在大多市會展中心的國際車展﹐這個展覽項目對我們而言素來藏有特別意義。小村車展的規模當然不能跟大多市的相比﹐然而很多品牌的新型號還是教人迷醉。車展像是成年人的糖果店﹐眼睛的享受幻想力的引發才是最大的收穫。
  

四月我們除了安排一些餃子麻將聚會外﹐往返兩市依然不絕。長周末T的姐姐姐夫帶我們去了一所黎巴嫩餐館﹐嚐試了日常不太接觸的美食。五月花事太匆匆﹐不如去年那樣能好整以暇地捕捉到鬱金香的明媚況。五月初我們開車到麻省波士頓探望T的姨甥女﹐故地重遊碰上和煦晴朗的春天天氣﹐假期雖短﹐然而十分愉快難忘。五月也是我的姨甥女的生日﹐五歲的女孩子佻皮精靈﹐笑靨如花﹐令人寵愛不已。 

六月從來都是議會休會前搏殺的月份﹐工餘我們的心思卻傾注在籌備家人來小村旅行的細節上。父親雖在年初進院治療﹐然而在過去六個月內康復神速﹐於七月國慶來歡度一個長周末。家人上次來本村旅遊已快十年﹐我們在2006年搬家以後﹐他們都沒有來過「新居」作客。姐姐一家四口也同來湊湊熱鬧﹐三代同堂格外好玩。料不到我們的周年紀念會和這麼多親人一起度過﹐是最佳的禮物。

七月中T遠飛上海五天和舊同學慶祝結業周年紀念﹐酷熱的夏天令他晝沒夜出﹐直如蝙蝠。月底T的一名大學舊同學來瀑布區開會﹐我們於是開車到那邊碰面。夏天遊覽瀑布﹐遊人擁擠極具氣氛。雖然瀑布商業區有點俗氣﹐然而晴天下的瀑布奔騰壯觀﹐仍是教人目不暇給。

八月首星期﹐從多倫多來的JP兩口子來小村作客﹐我們輪流作東。因為SD住近城中心區﹐我們晚飯後在河邊散步然後在國會山莊前欣賞電腦動畫立體投射表演。繽紛悅目的動畫影像瞬息萬變地投射在新歌德式建築風格的國會山莊上﹐細說楓葉國的建國和民粹﹐富娛樂性之餘卻又沒有硬銷愛國主義﹐一切以簡單自然為主。我們在寬廣的草坪上席地而坐﹐仲夏的夜空壯麗動人。月尾我們在網上購票﹐次度開車到蒙特利爾﹐參觀《Star Wars Identities》的展覽。我和T都是星戰迷﹐這個國際巡迴展覽有別於一般陳設式的項目﹐以高科技營造故事性和鼓勵出席者的參與互動﹐樂趣超於票價。翌日更是同志自豪日﹐蒙市舉市歡騰狂歡﹐我們看畢遊行便盡興離開。

月底一名下屬鎮定地告訴我﹐他被診斷出患了腎癌﹐需要休假接受治療。天幸病況尚在初期範圍沒有擴散﹐又因發生的部位﹐可以動手術切除而不影響主要功能。我讓他把手上所有工作重新分配﹐專心接受治療。其他組員也義不容辭地援手相助﹐不因為工作量在短期內增升而斤斤計較。很多時候我們忘形地只爭朝夕﹐卻忘記了很多值得珍惜很多更重要的事情。

九月蓋亞》面世﹐和2006年上一張國語專輯《呼吸》相比﹐《蓋亞》進入了嶄新的音樂境界﹐歌手率性地翱翔曼舞於自己的音樂天地﹐莊嚴處如芥子須彌﹐ 玄機深藏不露﹔燦爛處如花事盛放﹐不管最後是枯是榮。《蓋亞》正好拿去修補現今樂壇彷彿流水作業千人一面的開天裂縫。

患病的下屬手術成功﹐團隊上下都鬆了一口氣。除了大家買了一些禮物恭賀他渡過難關外﹐為了給予他時間慢慢康服﹐我接受了他及其醫生的建議﹐批準他在十二月前﹐一星期只工作三天﹐餘下兩天請病假休息。雖然他的上班安排對工作團隊的進度不無影響﹐然而八個星期轉眼便過去﹐我不想因為短視的利益而漠視員工長遠的健康問題。


美元疲弱﹐加上美國市場選擇較多﹐購買某些冬季和上班衣物﹐和某些在加國不易買到的品牌(如J Crew)﹐最為理想。月中我們開車到美國的紐約州北部的Premium Outlet Mall購物﹐順道在Rochester盤桓兩天﹐是為忙裡偷閒。


十月的節日頗多﹐先是楓葉國的感恩節(早上花旗國的感恩節一個月)﹐後是萬聖節。一如往常﹐我們回多倫多和兩家慶祝感恩節﹐共聚天倫。萬聖節當天我們懶得呆在家中派糖果﹐於是跑到賭城去玩角子機。那天晚上運氣不錯﹐玩低面值角子機(1¢!)也賺了$200大元。萬聖節收到下屬和老闆的糖果和感謝卡﹐辦公室裡上下同心﹐是一件十分值得感激的事情。

十一花旗國總統大選﹐雖然「事不關己」﹐然而北美的媒體鋪天蓋地二十四小時作出地氈式轟炸﹐耳濡目染也好毛孔滲透也好﹐旁觀者難以完全保持中立。奧巴馬在過去四年的政績沒有達到很多國民的期望﹐全因他初選時的政綱太樂觀低估了美國經濟和國際財債危機「敗絮其中」的程度﹐和參眾兩院黨派政治分歧太劇烈﹐導致立法機關近乎癱瘓﹐可說外憂內患﹐百廢待興。和他的對手相比﹐奧巴馬仍是明顯和明智的選擇。小布殊的腐政八年已足夠﹐再走舊路﹐不啻自取敗亡。

月底我們開車到密西沙加﹐因T參加了一場羽毛球賽。途中我發現自己對某種快餐的調味料產生敏感反應﹐連續擾攘了兩三天﹐直至服藥才見好轉。T覺得是我近日壓力太大所致。不管如何﹐那一家店子的食物我從不大光顧﹐上了這一次教訓後更自覺地敬而遠之 (幸好那一所店子不是我的guilty pleasure牡丹樓)。

十二月初我們第三度往蒙特利爾過周末﹐這次為了《Distant Worlds》音樂會。以電玩畫面作背景襯托﹐交響樂團把《Final Fantasy》系列裡一首又一首的經典原聲作品從新演繹﹐交織出一次極盡視覺聽覺刺激、充滿溫暖回憶的經驗。十二月中工作浪潮開始回歸平淡﹐我和T約好參加一連三天的「退休計劃」課程。雖說我們兩名蝦兵蟹將還要幹上好些好些年才滿年資退休﹐然而退休計劃包括投資理財及身心調整﹐是以報讀這個課程兩次最為理想﹐一次在退休前超過十年以上﹐另一次則是退休在即。三天課程緊湊充實﹐有很多法律、財政、健康方面的實質建議我們可在課後實行。

T的兩名姨甥女考完了終期試﹐連袂來我們家住上四夜三天﹐好好休息充電﹐也一起和我們回家度過佳節。T的小姨甥女養了一條小黑貓布魯斯﹐六、七個月大﹐十分可愛。這個假期我們依然和兩邊家庭慶祝﹐吃了烤雞(買回來的)和在家涮羊肉火鍋﹐交換兩次禮物。不管北國氣候如何寒冷﹐能在冬假期間和家人暢聚﹐暖意直透入心。

祝各位朋友2013年身體健康﹐平安喜樂。

12.24.2012

花啦啦—啦啦—啦啦啦

們家的聖誕樹都有二十年歷史了﹐仍然老而彌壯﹐塑膠長青。以前的飾物都是以白色﹑透明﹑玻璃為主﹐現在樹上的飾物則更多樣化﹐有針織的小禮襪﹐藍鳥棒球隊的圓球﹐也有雪花﹑雪人﹑聖誕鐘﹑樂鼓等等節日氣氛濃烈樣板至極的小玩意。客廳裡聖誕樹重現﹐完全為了姐姐兩名小孩子的緣故。過去五年我們在樹下擺放禮物﹐然後在餐前交換﹐已成為了家裡的常規程序﹐雖然禮物即收即拆﹐免去節禮日Boxing Day的期待﹐然而算是擁有一點過節的意思。

這一年從年頭忙到年尾﹐一名心水較清的下屬曾經問我﹕「聖誕節會回家嗎﹖這一年你都沒有休假﹐好應趁機該休息一下。」我說﹕「一定會的。聖誕期間再不休假﹐假期多得都帶不到明年去﹐多虧呀。」再者聖誕節都不回家探望家人也說不過去。
 
上星期我們小村來了一場「風雪」﹐下了大約40厘米的雪﹐氣溫倒不是太冷﹐只是零下4﹑5℃而已。楓葉國下雪﹐就如日出東方﹐倒不是什麼一回事。反而上周一寒暖變換不定﹐下了好幾場凍雨﹐地面厚冰光滑如鏡﹐人車都格外地小心慬慎。幸好風雪來時已是假期前一星期﹐很多家長已開始休假照顧小孩﹐路面交通已較常鬆動﹐不致處處堵塞連連車禍。

T的兩名姨甥女考完了終期試﹐連袂來我們家住上四夜三天﹐好好休息充電﹐也一起和我們回家度過佳節。T的小姨甥女養了一條小黑貓布魯斯﹐六、七個月大﹐十分可愛。我們也沒有如何cat proof居所﹐任牠隨意在家裡走動沒有什麼限制 。牠最喜歡在樓梯上跑來跑去﹐如一道小黑旋風﹐腳步雹落間已失去了蹤影。T還是蠻喜歡小貓的﹐老是抱起貓咪來跟牠說話﹐要是我們周日在家的時間長一點(不要老是九點鐘才回到家)﹐又不用常常花四五個小時回多倫多探親的話﹐養一頭小貓應該是很理想的。



這一個假期我們依然和兩邊家庭慶祝﹐昨天在我家吃了烤雞(買回來的)﹐今天晚上則在T那一邊吃涮羊肉火鍋然後交換禮物。這一個假期沒有預備什麼小說清還書債﹐卻帶了一些法語考試的資料和聽力測試樣本好好溫習。上一次的測試在5年前舉行﹐2013年便要重考一遍。閱讀和文法考試都不難過關﹐聽力和表達能力上則要打磨一下才能瞞天過海。在家百無聊賴﹐有空溫習便好。

在此恭祝各位聖誕快樂佳節平安

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